Mees (13) heeft geen speciaal vervoer meer nodig! Sinds kort gaat hij, zelfs door weer en wind, alleen op de fiets naar school. Op 4 september behaalde hij namelijk zijn Fietscertificaat van MEE. Samen met zijn fietsmaatje Nicolas fietste hij in de zomervakantie iedere week de route van zijn huis naar De Piloot, een school voor kinderen met gedragsproblematiek.

Mees weet zelf heel goed waarom voor hem extra fietstraining nodig was. ‘Ik kan nogal druk zijn’, lacht hij achter zijn hand. ‘Ik ben autistisch!’ 

Op het behaalde certificaat prijkt de foto van een trotste Mees. Op zijn fiets. Voor Mees is de wereld een stuk groter geworden. ‘Ik ging eerst altijd met de taxi naar school’, vertelt hij. ‘Fietsen is veel leuker!’ Hij kijkt even naar buiten waar de regen met bakken uit de lucht komt en lacht: ‘Behalve als het regent, zoals vandaag!’ Het oefenen met Nicolas vond Mees fijn. Nicolas probeerde de oefentochten van hem en Mees ook een beetje spannend te maken. Door bijvoorbeeld achter hem te gaan rijden of zich te verstoppen en dan onverwacht tevoorschijn te komen. ‘Ja’, herinnert Mees zich. ‘Je stond opeens bij de Aldi’. Echt geschrokken was hij toen niet maar dat was een andere keer wel anders. Mees: ‘Toen reed er opeens een auto achteruit die me niet zag. Daarom heeft Nicolas me geleerd op tijd mijn hand uit te steken, goed op te letten en soms even achterom te kijken.’ 

Nicolas is van huis uit Sociaal Pedagogisch Werker (SPW). Helaas heeft hij zelf ook met beperkingen moeten leren leven. ‘Toch was ik uiteindelijk van mening dat ik op een bepaalde manier nog wel kan functioneren en daar kwam MEE op mijn pad. Ik wil kinderen en jongeren met een beperking laten ervaren dat ze meer zelfstandig kunnen dan je misschien denkt. Vooral bij kinderen die beperkt zijn merk je dat ouders angst hebben om hun kind los te laten. Het is mooi om te zien dat na zo’n traject niet alleen de deelnemers meer zelfvertrouwen hebben, maar ook de ouders toegeven dat ze het eerst heel eng vonden maar nu supertrots en blij zijn. Mees was erg gemotiveerd maar snel afgeleid en drukte was af en toe wel lastig voor hem. Met Mees moet je duidelijke afspraken maken. Hij leerde snel en ondanks dat hij wel eens geen zin had, heeft hij het goed volgehouden. We hebben het ook heel gezellig gehad.’ 

Mees en Nicolas kunnen het goed vinden samen. Vooraf hadden ze afgesproken als binnenkomer ‘Wij zijn geweldig!’ te roepen. Na afloop van het interview, waar Mees best een beetje zenuwachtig voor was, gaan de mannen samen naar McDonald’s. ‘Ik mag alleen geen cola’, bekent Mees spijtig. ‘Er was iets kapot aan mijn beugel. Die is net gerepareerd dus ik moet even voorzichtig zijn.’ Waarop Nicolas aan Mees opbiecht dat hij als de dood is voor de tandarts. Mees kijkt hem bemoedigend aan en zegt: ‘Daar moet je niet zo veel over nadenken joh. Gewoon doen, dan valt het best mee! En nu wil ik van jou leren om alleen met het openbaar vervoer te reizen!’ 
  
Eerder verschenen in Kijk op Zorg van de Havenloods. 
Door: Els Neijts. 

Mike (Fiets)

Sociale kaart Nederland wijst u de weg

MEE ondersteunt, in samenwerking met Isatis Care, burgers en professionals met Sociale Kaart Nederland. De Sociale Kaart bestaat uit tienduizenden organisaties rond arbeid, onderwijs, sport, wonen, welzijn en zorg. Iedereen gebruikt dagelijks deze data om informatie te vinden, mensen op weg te helpen en daarmee kosten te besparen. Meer informatie->